Топинамбур

topinambur

Топинамбур, или земляная груша (Helianthus tuberosus) — многолетнее растение из семейства сложноцветных, или астровых (Compositae, или Asteraceae), внешне несколько напоминает под­солнечник. Из его округлых или продолговатых клубней, образующихся на столонах, развиваются мощные, сильно разветвленные побеги высотой до 2—3 м. Стебли топинамбура, как и стебли подсол­нечника, заполнены сердцевиной и опушены жес­ткими волосками. Листья тоже опушенные, суп­ротивные, черешковые, пластинки их яйцевидные, на верхушках заостренные, по краям пильчатые. Соцветия-корзинки с желтыми цветками, имеющие диаметр 6—10 см, также очень похожи на соцветия подсолнечника. Обильно цветет топинамбур лишь в местах, где день короткий.

Родина топинамбура — северная часть Южной Америки, примерно те же районы, откуда родом картофель. В XVII—XVIII веках это клубненосное растение возделывалось в Европе на больших пло­щадях. Однако позднее его вытеснил картофель. Относительно крупные площади, занятые топинам­буром, в настоящее время еще имеются во Франции. К климату и почвам топинамбур сравнительно нетребователен. Так, его клубни, находящиеся в почве, переносят температуры до -30°С, а надзем­ные травянистые части растения серьезно повреж­даются лишь при температуре -5 С. Выращивают топинамбур почти так же, как картофель. Но, в отличие от последнего, однажды засаженное поле позволяет в течение нескольких лет собирать уро­жай. При интенсивном возделывании новые клубни высаживают ежегодно, при этом требуется при­мерно 14—20 ц посадочного материала на 1 гектар.
Используются как надземные травянистые части растений, так и клубни. Если зеленые части не срезать, то можно получить урожай клубней свыше 200 центнеров с гектара. Зеленую массу можно срезать дважды в год, но при этом урожай клубней резко снижается. Зеленую массу скармливают скоту сразу или силосуют. Клубни не вполне съедобны и поэтому служат главным образом кормом скоту. У них очень непрочная кожура, в связи с чем они плохо хранятся. Однако они представляют собою корм, богатый углеводами. Правда, в отличие от клубней картофеля клубни топинамбура содержат не крахмал, а углевод инулин. Они также служат сырьем для производства спирта.