Сферальцея

sferaltseya

Те, кто первый раз видит  сферальцею  шарлаховую (Sphaeralcea coccinea), сразу понимают, что это родственница мальвы — цветки уж очень похожи. Только у сферальцеи  они меньше — достигают 2-3 см в диаметре, и цвета оранжево­красного, за что ее прозвали медной мальвой. Но видеть это растение приходилось не многим нашим цветоводам — как любителям, так и профессионалам, ведь не каждый бывал в степях (прериях), полупустынях или предгорных районах юго-запада США, где произрастает  сферальцея , а в садах она практически не встречается. Поскольку  сферальцея  шарлаховая растет в прериях, есть у нее и третье назва­ние — мальва прерий.

Как и мальва,  сферальцея  относится к семейству маль­вовых, только она не травянистый многолетник и не двулет­ник, а полукустарник. Это раскидистое растение достигает в высоту от 15 до 40 см. Изящные пальчато-рассеченные ли­стья кажутся серебряно-зелеными из-за покрытия мелкими белыми волосками. Стелющиеся ветвистые побеги в нижней части одревесневают, а их верхушки с конца мая и по июль украшают плотные кистевидные соцветия.
Сферальцея  отлично переносит жаркие, засушливые условия. Любит песчаные или супесчаные, суховатые почвы и хорошее освещение. Выращивают ее в альпинарии либо при оформлении бордюра. На зиму на севере и востоке растение желательно слегка укрыть.

Сферальцея  хороша не только как красиво- и долго­цветущее растение, она обладает еще и лекарственными свойствами и используется в официальной медицине. Ин­дейцы навахо и дакота из листьев этого растения варили сладковатый чай, который пили при подозрении на порчу или сглаз. Корни  сферальцеи  шарлаховой они использовали для остановки кровотечений, также жевали их для уменьшения чувства голода (вот она — «палочка-выручалочка» для дам, мечтающих похудеть!). Аборигены измельчали листья в слизистую кашицу, которой затем намазывали волдыри, мозоли и натоптыши на ступнях. Свежие листья и цветы жевали для уменьшения воспаления горла.
Ну что, решились завести  сферальцею  шарлаховую на своем участке? Тогда надо побыстрее высеять ее семена! К чему такая спешка? Дело в том, что семена  сферальцеи  нуждаются в стратификации. Лучше всего стратификацию проводить естественным путем, т.е. высеять семена в плошки (накрыв их сверху стеклом) либо мини-парники и оставить их в саду до весны. Но перед посевом семена надо еще и скари­фицировать (нарушить целостность оболочки) — например, поцарапать чем-либо или потереть мелкой наждачной бума­гой, иначе большинство семян не смогут прорасти. Глубина посева семян — 0,3-0,6 см.

Если высеянные вами семена не успели пройти страти­фикацию естественным путем, поместите плошки с посевами в холодильник (не морозильную камеру!) на месяц. А затем проращивайте их на подоконнике. Не забывайте поддерживать в плошках равномерную влажность субстрата — не пересу­шивайте и ни в коем случае не переувлажняйте грунт. Семена  сферальцеи  прорастают долго — до месяца, а то и дольше. К тому же сеянцы появляются неравномерно, так что наберитесь терпения и не спешите выбрасывать содер­жимое плошек. При раннем посеве и хорошем уходе  сфераль­цея  порадует вас своим цветением в первый год вегетации.
С каждым годом кустики этого прекрасного растения бу­дут разрастаться вширь и радовать вас длительным и обиль­ным цветением!